Ils ont volé nos ombres

Auteur : Jean-François Chabas
Editeur : Talents hauts – Collection Les héroïques
Parution : 22 avril 2021

Résumé de l’éditeur : Australie, 1929. Bagaa, née d’une mère aborigène et d’un père irlandais, se retrouve seule dans le bush à onze ans après la mort de sa mère. [Bagaa entame alors] un long périple vers le Nord. En chemin, elle adopte une femelle dingo, croise la route de chercheurs de perles japonais, échappe à mille dangers naturels et à des Mundugu hostiles. Elle rencontre Wan, un marin qui lui annonce qu’elle va être le témoin de l’anéantissement de sa tribu, les Yawijibaya, par les Blancs.

Inspiré par un long périple en Australie et ses rencontres avec les tribus autochtones, Jean-François Chabas propose le récit d’une jeune adolescente métisse et livrée à elle-même dans l’Australie des années 20. C’est Bagaa elle-même qui écrit en 2020 (elle a alors 102 ans) son histoire dans un cahier. Le lecteur fait donc des allers-retours entre la Bagaa d’aujourd’hui et l’enfant qu’elle a été, ce qui lui permet de réaliser que les événements évoqués ne sont pas si lointains... Un témoignage fictionnel important sur l’histoire des aborigènes d’Australie et de la colonisation.

Dans la même collection, retrouvez Celle qui voulait conduire le tram, et Soeurs de guerre.

Charlotte Guillon-Legeay

Mots-clés : colonisation - témoignage - roman historique - Océanie - tribus - roman engagé